Ballon geriet vermutlich in Stromleitung

Unglück im US-Staat Texas forderte 16 Menschenleben

Lockhart. Ein Heißluftballon mit 16 Menschen an Bord ist im US-Staat Texas vermutlich in eine Hochspannungsleitung geraten und brennend abgestürzt. Es gab keine Überlebenden, teilten die Behörden nach dem Unglück vom Sonnabend mit. Die Ermittlungen waren aber noch nicht abgeschlossen. Über die Opfer gab es zwar zunächst keine offizielle Angaben. Der Sender CNN berichtete aber am Sonntagabend, dass unter den Toten ein jungverheiratetes Paar ist: Die Ehefrau habe ihrem Mann das Ticket für den Flug zum Geburtstag geschenkt.

Auch der Mann, der den Ballon steuerte, soll identifiziert worden sein: Nach Medienberichten war er der Chefpilot der Firma »Heart of Texas Hot Air Balloon Rides«, die den Flug organisiert hatte. Das Unternehmen veranstaltete Flüge bei Sonnenaufgang und -untergang. Die Ballons würden nicht von Gruppen gemietet, sondern Kunden kauften jeweils Tickets.

Es ist der bisher schlimmste Unfall dieser Art in den USA und der schlimmste weltweit seit 2013: Damals waren im ägyptischen Luxor 19 Menschen beim Absturz eines Ballons getötet worden. In den USA starben 2014 drei Menschen während eines Ballon-festivals in Virginia, als ihr Ballon in eine Stromleitung geriet.

Der Ballon war bei Lockhart etwa 50 Kilometer südlich von Austin auf ein Feld gestürzt. Die Unglücksstelle ist an einem entlegenen Ort, es gab daher kaum Augenzeugen. Eine Frau sagte der Lokalzeitung »Lockhart Post-Register«, sie haben einen lauten Knall gehört und einen Feuerball gesehen. Sie habe zunächst gedacht, ein Traktor wäre explodiert. Auf Videos vom Unglücksort sind Stromleitungen zu sehen. Laut dem örtlichen Sender Keye-TV wurden Überreste des Ballons direkt unter einer davon gefunden.

Offizielle Angaben zur Absturzursache gab es nicht, aber dem Sender CNN und anderen Medien zufolge halten Ermittler eine Kollision mit einer Stromleitung für wahrscheinlich. Die Flugaufsichtsbehörde FAA, die Transportsicherheitsbehörde NTSB und die Bundespolizei FBI schalteten sich in die Untersuchungen ein.

Laut Sheriff Daniel Law von Caldwell County geschah der Unfall um etwa 7.40 Uhr. Zunächst sei ein Notruf eingegangen, nach dem an einem Straßenrand ein Fahrzeug brenne, welches sich als der Korb herausstellte. dpa/nd

nd Journalismus von links lebt vom Engagement seiner Leser*innen

Wir haben uns angesichts der Erfahrungen der Corona-Pandemie entschieden, unseren Journalismus auf unserer Webseite dauerhaft frei zugänglich und damit für jede*n Interessierte*n verfügbar zu machen.

Wie bei unseren Print- und epaper-Ausgaben steckt in jedem veröffentlichten Artikel unsere Arbeit als Autor*in, Redakteur*in, Techniker*in oder Verlagsmitarbeiter*in. Sie macht diesen Journalismus erst möglich.

Jetzt mit wenigen Klicks freiwillig unterstützen!

Unterstützen über:
  • PayPal
  • Sofortüberweisung